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Le mot gallo-romain 'motta' signifie hauteur, butte, colline. Le mot français est motte, soit une butte de terre naturelle où stratégiquement on construisait un donjon de bois, une tour de guet; on situe ce genre de construction vers la fin du Xè siècle. On évoque ensuite un petit château occupé par la famille de Mota sur la motte du village de Lamothe.  Ce château fut ensuite occupé par Pierre de Bulhon vers 1072 puis il passa à la famille dominante de la région (tout comme Saint Ilpize) : la famille des Dauphins d'Auvergne. On cite un Robert (encore) qui fit donation de ses droits à Pons IV de Polignac en 1248. Le château actuel fut reconstruit au XIII siècle derrière la motte (où vers 1900 l'église actuelle fut construite), sur le petit ravin Lamothe 10et il fut fortifié par Guillaume Roger frère de Clément IV qui acquit le château en 1344, pour faire face aux Anglais et aux Routiers. Le château fut restauré, agrandi à plusieurs reprises, ce qui lui donne ce petit côté disparate, un peu de médiévalLamothe

un peu de renaissance, un peu de classicisme 

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selon les angles de vue. La famille Roger qui compte outre Clément IV un autre pape avec Grégoire XI resta propriétaire jusqu'en 1680, puis il passa par mariage à la famille de Barentin qui fit ouvrir une cour intérieure. Le dernier seigneur émigra en 1790. Un couvent occupa les lieux au XIXe, puis cédé en partie à la commune qui y installa une école et le presbytère. Racheté par un privé, il est peu à peu restauré. Amusant ces petites maisons collées aux muraillesLamothe 7

  et dans ce qui fut peut être les communs, quelques ruines encore.Lamothe 5

Lamothe situé près de Brioude fut un bourg important, la proximité de l'Allier au port fluvial de Cougeac qui acheminait bois, vin, charbon, céréales, papier, chanvre vers Nantes attirait les marchands, artisans, vignerons. Aujourd'hui, oubliée l'agitation d'antan, les rues sont désertes, le village joliment restauré semble sommeiller. Source : l'incontournable 'Châteaux de Haute Loire', Editions Watel.  Lamothe _8