Mezenc

Un jour de ciel bleu et de soleil éclatant, partez entre Mézenc et Meygal à 37 km du Puy en Vélay, vous bénéficierez ainsi d'une vue splendide sur l'horizon infini ou presque ! Une balade douce à faire autour de l'ancien cratère, une cascade, un petit village Chaudeyrolles Narses de Chaudeyrolles

situé à 1300 mètres, au pied du mont Signon (une promenade pour s'y rendre est également possible à partir du village), une vaste plaine où tout est paisible. Et pourtant ce cratère éteint depuis 12 000 ans fut le siège d'une explosion phréatomagmatique (magma qui rencontre une nappe d'eau). Ce cratère fut l'un des plus vastes du VélayNarses de Chaudeyrolles

on estime que sa cheminée atteignait les 400 mètres de profondeur; de l'orifice géant se sont écoulées de gigantesques colonnes de vapeurs d'eau, et l'orifice s'est ainsi agrandi par de violentes et récurrentes explosions. Des nuages de débris s'élevaient à plus de 10 km de haut. C'est un maar qui a laissé place à un lac qui avec le temps est devenu une tourbière. Un sondage a montré que 50 m de sédiments tapissaient le fond de cette cuvette naturelle.Narses de Chaudeyrolles

On les appelle aussi narses, du latin nartia qui signifie marécage. Les paysans ont longtemps utilisé cette tourbe pour se chauffer, découpées en briquettes puis séchées elles servaient de combustible, on dit qu'une seule briquette maintenait le foyer toute une nuit.Briques de tourbeDepuis 1998, les narces sont protégées pour préserver leur richesse biologique, quelques hectares de tourbière ont été ainsi sauvés où les droséras petites plantes carnivores et les oeillets superbes subsistent, au loin, interdites d'accès.  Dans les prés paissent des fins gras du Mezenc.IMG_6767

Au départ du circuit, un petit cirque qui abrite une petite cascade sans doute plus somptueuse en saison de pluies la cascade des ou du Salin,

Cascade des Salins 2

le Salin étant le cours d'eau.

Cascade du Salin 2

Il existe un second palier à cette cascade que nous n'avons pas franchi ce jour là faute de le savoir, et le panorama est alors nettement plus grandiose. Y retourner une autre fois et outre la Cascade à refaire en entier, monter au Mont Signon.

Cascade des Salins